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Tri-County Health Department News

Posted on: June 18, 2021

Wild animals can be adorable but may also carry diseases

Animal Advisory, picture of three baby racoons in a tree

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Baby animals are irresistible, but they may be dangerous if they carry an animal-borne disease like rabies or have an aggressive, protective mother nearby. The best protection is to avoid contact all together. Teach children to stay away from all wild animals, including not feeding or playing with them. 

We should also avoid wild animals in parks or our own backyard. Baby birds are often on the ground while learning how to fly and search for food, and do not need our assistance. Rabbits are susceptible to tularemia, and often die in large numbers during outbreaks, so people and pets should avoid contact with rabbits, as well as their fleas or ticks. 

“Most wild animals try to avoid human contact, so if an animal lets you get close or pick it up, it is probably unhealthy or dangerous,” said John M. Douglas, Jr., MD, Executive Director of Tri-County Health Department. “If you touch them, they may scratch or bite you, and if an animal needs to be tested for rabies it needs to be killed, even if it doesn't have the disease. So, for the animal’s own sake, please leave it alone, and do not try to keep it as a pet.”

Bats, raccoons, skunks and foxes can carry rabies in Colorado, and these animals should be avoided. Rabies is transmitted in saliva through animal bites, and is nearly always fatal to animals and humans. Immediate medical treatment is required if a person or domestic animal is exposed to rabies.

Individuals should be very cautious of bats, raccoons, and skunks out during the day since this is abnormal behavior. Animals with rabies may also show aggression, confusion, or a lack of fear of people as well as being lethargic, weak in one or more limbs, and unable to raise its head or make sounds because its muscles are paralyzed. 

Routine vaccination is the single best method to protect pets and livestock against rabies. It is a simple and inexpensive vaccination available for dogs, cats, horses and livestock. In addition, to prevent exposure to wildlife, keep cats indoors or attach a bell to their collar to discourage it from hunting. Always keep dogs under direct supervision, and do not allow them to run off-leash in parks or wilderness areas.

Anyone who has been in contact with an animal that may have rabies should seek medical attention immediately and contact their local health department. Individuals living in Adams, Arapahoe or Douglas Counties can call Tri-County Health Department at 303-220-9200. If you see an animal you think is abandoned or needs help, report it. Issues with wildlife can be reported to Colorado Parks and Wildlife at 303-297-1192. Concerns about stray dogs or cats can be reported to the local animal control agency, that is on-call 24 hours a day.

For more information, visit www.tchd.org/AnimalSafety 

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 Tri-County Health Department serves over 1.5 million people in Adams, Arapahoe and Douglas Counties. It provides over 60 programs and services including birth certificates, immunizations, WIC, restaurant inspections, family planning, STI/HIV Testing, and infectious disease investigations. For more information, visit www.tchd.org Twitter @TCHDHealth or Facebook @cotchd. 


Los animales salvajes pueden ser adorables pero también pueden ser portadores de enfermedades 

Los animales bebés son irresistibles, pero pueden ser peligrosos si son portadores de una enfermedad transmitida por animales como la rabia o si tienen una madre protectora y agresiva cerca. La mejor protección es evitar el contacto por completo. Enseñe a los niños a mantenerse alejados de todos los animales salvajes, incluso a no alimentarlos ni jugar con ellos. 

También debemos evitar los animales salvajes en los parques o en nuestro propio patio trasero. Los pajaritos a menudo están en el suelo mientras aprenden a volar y buscar comida, y no necesitan de nuestra ayuda. Los conejos son susceptibles a la tularemia (o fiebre de los conejos) y, a menudo, mueren en grandes cantidades durante los brotes, por lo que las personas y las mascotas deben evitar el contacto con los conejos, así como con sus pulgas o garrapatas. 

“La mayoría de los animales salvajes tratan de evitar el contacto humano, por lo que si un animal te permite acercarte o levantarlo, probablemente no sea saludable o sea peligroso”, dijo John M. Douglas, Jr., MD, director ejecutivo de Tri-County del departamento de salud. “Si los toca, ellos pueden arañarlo o morderlo, y si un animal necesita ser examinado para detectar la rabia, debe ser sacrificado, incluso si no tiene la enfermedad. Por lo tanto, por el bien del animal, déjelo en paz y no intente tenerlo como mascota.”

Los murciélagos, mapaches, zorrillos y zorros pueden ser portadores de la rabia en Colorado, y estos animales deben evitarse. La rabia se transmite en la saliva a través de mordeduras de animales y casi siempre es mortal para los animales y los seres humanos. Los murciélagos, mapaches, zorrillos y zorros pueden ser portadores de la rabia en Colorado, y estos animales deben evitarse. La rabia se transmite en la saliva a través de mordeduras de animales y casi siempre es mortal para los animales y los seres humanos. Se requiere tratamiento médico inmediato si una persona o un animal doméstico está expuesto a la rabia.

Las personas deben tener mucho cuidado con los murciélagos, mapaches y zorrillos durante el día, ya que este es un comportamiento anormal. Los animales con rabia también pueden mostrar agresión, confusión o falta de miedo a las personas, además de estar letárgicos, débiles en una o más extremidades e incapaces de levantar la cabeza o emitir sonidos porque sus músculos están paralizados. 

La vacunación de rutina es el mejor método para proteger a las mascotas y al ganado contra la rabia. Es una vacuna sencilla y económica disponible para perros, gatos, caballos y ganado. Además, para evitar la exposición a la vida silvestre, mantenga a los gatos en el interior o coloque una campana en su collar para disuadirlos de cazar. Mantenga siempre a los perros bajo supervisión directa y no les permita correr sin correa en parques o áreas silvestres.

Cualquier persona que haya estado en contacto con un animal que pueda tener rabia debe buscar atención médica de inmediato y comunicarse con su departamento de salud local. Las personas que viven en los condados de Adams, Arapahoe o Douglas pueden llamar al departamento de salud de Tri-County al 303-220-9200. Si ve un animal que cree que está abandonado o necesita ayuda, infórmelo. Los problemas con la vida silvestre se pueden informar a Parques y Vida Silvestre de Colorado (Colorado Parks and Wildlife) al 303-297-1192. Las preocupaciones sobre perros o gatos callejeros se pueden informar a la agencia local de control de animales, que está disponible las 24 horas del día.

Para más información visite www.tchd.org/AnimalSafety 

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El Departamento de Salud de Tri-County atiende a más de 1.5 millones de personas en los condados de Adams, Arapahoe y Douglas. Proporciona más de 60 programas y servicios que incluyen certificados de nacimiento, vacunas, WIC, inspecciones de restaurantes, planificación familiar, pruebas de ITS / VIH e investigaciones de enfermedades infecciosas. Para más información visite www.tchd.org Twitter @TCHDHealth o en Facebook @cotchd.