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Tri-County Health Department News

Posted on: July 30, 2021

Tri-County Health Department recommends wearing a mask until vaccinations increase and cases go down

COVID-19 update

Highly infectious Delta variant spreading quickly among unvaccinated 

With the highly spreadable Delta variant surging across the Metro Denver area and vaccination coverage increasing slowly, Tri-County Health Department endorses the new guidance from the Centers for Disease Control and Prevention about wearing facemasks. Specifically, TCHD recommends that all persons wear masks in school settings regardless of vaccination status and, as long as we have rising rates of community transmission, that everyone including fully vaccinated persons wear a mask in public indoor settings.

CDC’s change in guidance is based on surges in infection due to the Delta variant in many parts of the US, evolving understanding of vaccinated person’s ability to transmit Delta infection, and slowing rates of vaccination. CDC’s recommendation for universal mask wearing in school settings is consistent with recent recommendations by the American Academy of Pediatrics and is based on the goal of keeping schools as safe as possible while maximizing in-person learning. Wearing masks in indoor settings is an evidence-based, safe and effective way to prevent the spread of COVID-19, and mask wearing in schools is particularly important because there are so many interactions in schools between vaccinated and unvaccinated people, and because children under 12 are not yet eligible to receive COVID-19 vaccines. TCHD has been working with our school districts to achieve optimal in person learning and prevent transmission of COVID-19 and will continue to do so to help them understand how best to apply this new guidance. Like much of the guidance released by the CDC, CDPHE, and TCHD, for the 2021-22 school year, at this point, universal masking should be understood not as a requirement but as a strong science-based recommendation.

“One thing that we have learned over and over again during the pandemic is to expect the unexpected. Although we think a resumption of wearing masks in schools and public indoor settings can be a useful measure to stem increases in transmission, it’s quite clear that getting vaccinated as soon as possible is the best way to prevent the spread of COVID-19," said John M. Douglas, Jr., MD, Executive Director of Tri-County Health Department. “We are in a race against time to get more people vaccinated before Delta spreads even further or new even more contagious variants emerge.”

Currently, similar to the rest of the Metro area, all three TCHD counties are in the CDC’s “Substantial” zone of transmission with 7 day incidence rates/100,000 persons >50, so the new CDC guidance recommending that all persons, vaccinated or not, wear masks in indoor settings applies here.

The Delta variant spreads about twice as easily from one person to another as previous strains of the virus. As of Thursday, July 29, for Adams County, the 7-day incidence rate per 100,000 for COVID-19 cases was 76 per 100,000. This represents an increase of 172% since June 26. Arapahoe has an incidence rate of 70 per 100,000, an increase of 142% and Douglas County has an incidence rate of 71 per 100,000 which is an increase of 163%, respectively, over the same period. 

Wearing masks during times of rising community transmission provides added protection to the individual wearing the mask since, even though highly effective, vaccines are not 100% protective. In addition, masks can reduce transmission to others, particularly those who have not been vaccinated for COVID-19 such as children under 12, or persons who don’t have a fully protective response to vaccination.

All three COVID-19 vaccines authorized in the United States protect against severe illness, hospitalization, and death from the Delta variant. Although rare, some vaccinated people can get Delta in a breakthrough infection and may be contagious; however, vaccinated individuals represent a very small amount of transmission occurring around the country. TCHD continues to urge unvaccinated individuals to take the opportunity to get vaccinated as soon as possible.


El TCHD recomienda el uso de mascarilla hasta que la tasa de vacunación aumente y los casos disminuyan

La variante Delta altamente contagiosa se está propaganda rápidamente entre las personas no vacunadas 

Debido al surgimiento de la altamente contagiosa variante Delta en toda el área metropolitana de Denver y a que la cobertura de vacunación está aumentando lentamente, el Departamento de Salud de Tres Condados Integrados (TCHD, por sus siglas en inglés) respalda las nuevas recomendaciones proporcionadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en relación con el uso de mascarillas. Específicamente, el TCHD recomienda que todas las personas usen mascarillas cuando se encuentren en entornos escolares, independiente de su estado de vacunación, y que todas las personas, incluyendo aquellas que están completamente vacunadas, usen una mascarilla en los espacios públicos cerrados mientras nuestras tasas de transmisión en la comunidad estén en aumento.

El cambio de las recomendaciones de los CDC se basa en el aumento súbito de los contagios debido a la variante Delta en muchas áreas de los EE.UU., en la evolución de la comprensión acerca de la capacidad de las personas vacunadas de transmitir la variante Delta y en las lentas tasas de vacunación. Las recomendaciones de los CDC sobre el uso universal de mascarillas en los entornos escolares son congruentes con las recomendaciones recientes de la Academia Estadounidense de Pediatría y se basan en el objetivo de mantener la seguridad de las escuelas en la mayor medida posible, mientras, al mismo tiempo, se maximiza el aprendizaje de manera presencial. El uso de mascarillas en espacios cerrados es una forma segura, eficaz y basada en evidencias de prevenir la propagación del COVID-19, mientras que el uso de mascarilla en las escuelas es particularmente importante debido a que ahí se producen muchas interacciones entre las personas vacunadas y no vacunadas y porque, además, los niños menores de 12 años aún no cumplen con los requisitos para recibir la vacuna contra el COVID-19. El TCHD ha estado trabajando con nuestros distritos escolares para lograr un aprendizaje en persona óptimo y para prevenir la transmisión de COVID-19, lo que continuará haciendo para ayudar a que los distritos conozcan la mejor manera de aplicar estas nuevas directrices. En este momento, al igual que una gran parte de las recomendaciones publicadas por los CDC, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) y el TCHD, el uso universal de mascarilla para el año escolar 2021-22 se debe entender como una sólida recomendación basada en la ciencia, no como un requerimiento.

"Algo que hemos aprendido una y otra vez durante la pandemia es a esperar lo inesperado. Aunque pensamos que la reanudación del uso de mascarillas en las escuelas y espacios públicos cerrados puede ser una medida útil para detener el aumento de la transmisión, es bastante claro que vacunarse lo antes posible es la mejor manera de prevenir la propagación del COVID-19”, declaró el Dr. John M. Douglas, Jr., director ejecutivo del Departamento de Salud de Tres Condados Integrados. "Estamos en una carrera contra el tiempo para lograr que más personas se vacunen antes de que la variante Delta se propague aún más o que surjan nuevas variantes incluso más contagiosas".

Actualmente, de manera similar al resto del área metropolitana, los tres condados del TCHD se encuentran en la zona "sustancial" de transmisión indicada por los CDC con una tasa de incidencia de 7 días por cada 100,000 personas mayor a 50. Es por este motivo que la nueva orientación de los CDC que recomienda que todas las personas, vacunadas o no, usen una mascarilla en los espacios cerrados, aplica para nuestra área.

La variante Delta se propaga con una facilidad casi dos veces mayor entre las personas que las cepas anteriores del virus. Al día jueves 29 de julio, en el Condado de Adams, la tasa de incidencia de 7 días por cada 100,000 casos de COVID-19 fue de 76 por cada 100,000. Esto representa un aumento de un 172% desde el 26 de junio. El Condado de Arapahoe tiene una tasa de incidencia de 70 por cada 100,000, es decir, un aumento de un 142%, mientras que el Condado de Douglas tiene una tasa de incidencia de 71 por cada 100,000, lo que equivale a un aumento de un 163%, respectivamente, durante el mismo periodo.

El uso de mascarillas durante los periodos de aumento de la transmisión en la comunidad proporciona una protección adicional para la persona que la lleva puesta, ya que, aunque las vacunas son altamente eficaces, estas no brindan un 100% de protección. Además, las mascarillas pueden reducir la transmisión hacia las otras personas, en particular para aquellas que no han sido vacunadas contra el COVID-19, como los niños menores de 12 años o las personas que no obtienen una respuesta de completa protección con la vacuna.

Las tres vacunas contra el COVID-19 autorizadas en los Estados Unidos brindan protección contra una enfermedad grave, hospitalización y fallecimiento a causa de la variante Delta. Aunque es poco probable, algunas personas vacunadas pueden contraer la variante Delta en un brote de infección y tener la capacidad de contagiar a las demás personas; sin embargo, las personas vacunadas representan una cantidad muy pequeña de la transmisión que está ocurriendo en todo el país. El TCHD sigue instando a que las personas no vacunadas aprovechen la oportunidad de vacunarse lo antes posible.