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Tri-County Health Department News

Posted on: August 30, 2021

TCHD rescinds option to opt-out of public health orders; passes universal school masking order

Kids in classroom wearing masks sitting at their desks.

The Tri-County Health Department (TCHD) Board of Health met today, Monday, Aug. 30 to discuss next steps regarding the school masking order that went into effect Aug. 23 and the subsequent opting-out of the order by Adams and Douglas counties. During the meeting, the Board of Health voted to rescind their policy on allowing opt outs to county-wide public health orders by Boards of County Commissioners, rescind their recent school mask order for children aged 2-11 years, and put a universal mask order in place for all schools in Adams, Arapahoe, and Douglas counties, regardless of vaccination status. 

The new order requires facial coverings to be worn by all individuals age 2 years and older in all school and child care settings and goes into effect Sept. 1, 2021, and is in effect until Dec. 31, 2021, unless amended, extended or rescinded.

“The most important thing we can do for children’s mental health and well-being is to assure in-person learning and limit interruptions to this in-person learning by keeping children and the classrooms safe,” Dr. John Douglas, TCHD executive director. “We have reached a point where transmission has increased significantly and is putting our communities at risk. We must now take the statutory responsibility and authority given to us by the Colorado Legislature to reduce the spread of communicable diseases and keep our communities safe. The new mask order will help to protect those who cannot get vaccinated and allow children to continue in-person learning.”

The Delta variant has now spread worldwide. It is twice as contagious as the strain that was spreading in Colorado last winter, and twice as likely to cause illness that requires hospital care. There is also a growing concern about further mutations of the virus (e.g. delta plus).

Adams, Arapahoe, and Douglas counties continue to have high rates of community transmission and are currently in the CDC’s “high level of community transmission.” There have been 44 confirmed and suspected outbreaks since the beginning of August in schools in Adams, Arapahoe and Douglas counties. Most new cases are among those who are not or cannot be vaccinated, including children younger than 12. 

Wearing masks during times of high community transmission provides added protection to the person wearing the mask and can reduce transmission to others. Mask wearing in schools is particularly important because there are so many interactions in schools between vaccinated and unvaccinated people, because children under 12 are not yet eligible to receive COVID-19 vaccines, and because wearing a mask is safe for kids age 2 years and older. 

Mask-wearing is one aspect of a comprehensive mix of mitigation strategies. Masks have been shown to be 50-70% effective in reducing transmission of infection. However, like vaccination, protection from masking is most effective with higher levels of use; mask-wearing compliance is highest when it is mandated. 

“This school mask requirement will protect our children, our families, and our community members who cannot get vaccinated. Together with other mitigation strategies, it will help reduce disruptions caused by outbreaks and quarantines and allow our kids to get back to focusing on their education and social-emotional wellbeing,” said Douglas.

Boulder, Broomfield, Denver, and Jefferson counties, as well as school districts Adams 12, Adams 14, Westminster, Englewood, Sheridan, Aurora, and Cherry Creek have each put masking orders in place. TCHD has been working with school districts to achieve optimal in-person learning and prevent transmission of COVID-19 and will continue to do so. 

-www.tchd.org/COVID-

Tri-County Health Department serves over 1.5 million people in Adams, Arapahoe and Douglas Counties. It provides over 60 programs and services including birth certificates, immunizations, WIC, restaurant inspections, family planning, STI/HIV Testing, and infectious disease investigations. For more information, visit www.tchd.org Twitter @TCHDHealth or Facebook @cotchd. 


El Departamento de Salud de los Tri-County rescinde la opción de excluirse de las órdenes de salud pública; aprueba la orden de enmascaramiento escolar universal

La Junta de Salud del Departamento de Salud de los Tri-County (TCHD) se reunió ayer, lunes 30 de agosto, para discutir los próximos pasos en relación con la orden de enmascaramiento escolar que entró en vigor el 23 de agosto y la posterior exclusión de la orden por los condados de Adams y Douglas. Durante la reunión, la Junta de Salud votó para rescindir su política de permitir la exclusión voluntaria de las órdenes de salud pública de todo el condado por parte de las Juntas de Comisionados del Condado, rescatar su reciente orden de enmascaramiento escolar para niños de 2 a 11 años, y poner una orden de enmascaramiento universal en todas las escuelas de los condados de Adams, Arapahoe y Douglas, independientemente del estado de vacunación. 

La nueva orden exige que todas las personas de 2 años o más lleven el rostro cubierto en todos los centros escolares y de atención infantil, y entra en vigor el 1 de septiembre de 2021 y estará vigente hasta el 31 de diciembre de 2021, a menos que se modifique, prorrogue o anule.

"Lo más importante que podemos hacer por la salud mental y el bienestar de los niños es asegurar el aprendizaje en persona y limitar las interrupciones de este aprendizaje en persona manteniendo la seguridad de los niños y de las aulas", dijo el Dr. John Douglas, director ejecutivo de TCHD. "Hemos llegado a un punto en el que la transmisión ha aumentado significativamente y está poniendo en riesgo a nuestras comunidades. Ahora debemos asumir la responsabilidad y la autoridad que nos ha otorgado la Legislatura de Colorado para reducir la propagación de enfermedades transmisibles y mantener nuestras comunidades seguras". La nueva orden de máscaras ayudará a proteger a aquellos que no pueden vacunarse y permitirá que los niños continúen aprendiendo en persona."

La variante Delta se ha extendido por todo el mundo. Es dos veces más contagiosa que la cepa que se propagó en Colorado el pasado invierno, y tiene el doble de probabilidades de causar una enfermedad que requiera atención hospitalaria. También hay una creciente preocupación por nuevas mutaciones del virus (por ejemplo, delta plus).

Los condados de Adams, Arapahoe y Douglas siguen teniendo altas tasas de transmisión en la comunidad y actualmente se encuentran en el "nivel alto de transmisión en la comunidad" de los CDC. Se han producido 44 brotes confirmados y sospechosos desde principios de agosto en las escuelas de los condados de Adams, Arapahoe y Douglas. La mayoría de los nuevos casos se dan entre personas que no están o no pueden ser vacunadas, incluidos los niños menores de 12 años. 

El uso de mascarillas en épocas de alta transmisión en la comunidad proporciona una protección adicional a la persona que la lleva y puede reducir la transmisión a otras personas. El uso de la mascarilla en las escuelas es especialmente importante porque hay muchas interacciones en las escuelas entre personas vacunadas y no vacunadas, porque los niños menores de 12 años todavía no pueden recibir las vacunas contra el COVID-19 y porque el uso de la mascarilla es seguro para los niños de 2 años o más. 

El uso de la mascarilla es uno de los aspectos de una combinación completa de estrategias de mitigación. Se ha demostrado que las mascarillas tienen una eficacia del 50-70% en la reducción de la transmisión de la infección. Sin embargo, al igual que la vacunación, la protección del enmascaramiento es más eficaz con niveles de uso más altos; el cumplimiento del uso de la máscara es mayor cuando es obligatorio. 

"Este requisito de máscara escolar protegerá a nuestros niños, nuestras familias y los miembros de nuestra comunidad que no pueden vacunarse. Junto con otras estrategias de mitigación, ayudará a reducir las interrupciones causadas por los brotes y las cuarentenas y permitirá que nuestros niños vuelvan a centrarse en su educación y bienestar socio-emocional", dijo Douglas.

Los condados de Boulder, Broomfield, Denver y Jefferson, así como los distritos escolares Adams 12, Adams 14, Westminster, Englewood, Sheridan, Aurora y Cherry Creek han puesto en marcha órdenes de enmascaramiento. El TCHD ha estado trabajando con los distritos escolares para lograr un aprendizaje óptimo en persona y prevenir la transmisión del COVID-19 y seguirá haciéndolo. 

-www.tchd.org/COVID


El Departamento de Salud de los Tri-County atiende a más de 1,5 millones de personas en los condados de Adams, Arapahoe y Douglas. Ofrece más de 60 programas y servicios que incluyen certificados de nacimiento, vacunas, WIC, inspecciones de restaurantes, planificación familiar, pruebas de ITS/VIH e investigaciones de enfermedades infecciosas. Para más información, visite www.tchd.org Twitter @TCHDHealth o Facebook @cotchd. 

 


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